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독감예방주사 - 이걸 맞어? 말어?
 
 
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[ 테마기사 ] : 감기에 바리게이트를 치자!!!
독감예방주사 - 이걸 맞어? 말어?
예측과 병원균에 의해 탄생한다

 

독감 바이러스는 매번 유행을 탈 때마다 변이를 일으키기 때문에 백신을 개발하는데 난항을 거듭하게 마련이다. 또 짧게는 1년, 길게는 10~40년을 주기로 변이를 일으키기 때문에 유행할 균주를 예측하는 것조차 어렵다. 이에 세계보건기구(WHO)는 관련기관과의 협력하에 전세계적인 감시체계를 동원, 다음해에 유행할 것으로 예측되는 균주를 발표하게 되는데 이것이 백신에 들어갈 균주 중 하나가 된다. 그리고 이렇게 만들어진 백신이 매년 독감으로부터 인류를 보호해준다.

 

보통 백신의 주성분은 병원균이다. 예방주사라는 것이 약한 병원균을 인체 내에 투입시켜 그 병원균에 대한 항체를 스스로 만들게 함으로써 같은 병원균이 침투했을 때 방어할 수 있도록 힘을 길러주는 시스템이기 때문이다.

 

독감은 A형, B형, C형으로 분류되는데 백신에는 주로 유행을 일으키는 독감 A형 2종류와 B형 등 3~4종류의 균주가 포함된다. 물론 성분이 병원균이기 때문에 ‘인체 내에서 오히려 병을 일으키지는 않을까’하는 의문이 들 수도 있지만 걱정할 필요는 없다. 아무리 면역력이 약한 사람이라 해도 백신에 들어가는 균주는 질병을 일으킬만한 힘이 없기 때문이다.

 


100% 예방은 없다

 

백신을 맞고도 감기에 걸렸다는 사람을 찾기는 그리 어렵지 않다. 당연하다. 독감 백신이 감기를 예방하지는 못하기 때문이다. 독감도 100% 예방을 장담하지는 못한다. 백신에 포함된 균주와 다른 바이러스가 유행할 수도 있기 때문이다. 하지만 예방주사를 맞았을 때 증상이 경미한 상태로 넘어 간다든지, 치유까지 걸리는 시간이 단축된다든지, 주변 사람에게 전염시킬 수 있는 감염성이 적어진다든지 등의 효과를 볼 수 있으므로 전체적으로는 독감에 대한 피해를 감소시킬 수 있는 방안이 되기도 한다.

 

백신은 자체만으로 효과를 백분 발휘할 수는 없다. 손뼉도 마주쳐야 소리가 나듯 최대의 효과를 보기 위해서는 여러 가지 조건이 맞아 떨어져야 한다. 우선 연령에 따른 면역력이나 독감에 대한 면역력의 차이에서도 효과는 다르게 나타난다. 또 백신에 포함된 균주와 유행하는 균주가 얼마만큼 일치했느냐에 따라 달라지기도 한다. 백신에 포함된 균주와 유행균주가 어느 정도 일치성향을 보일 때 독감은 70∼90%까지 예방효과를 보이며 인플루엔자에 의한 사망률은 최대 80%까지 감소하기 때문이다. 즉 개인의 면역력과 백신에 의한 항체형성, 백신과 유행균주와의 일치 등이 적절한 조화를 이룰 때 독감에 대한 인체의 방어력은 기대 이상의 능력을 발휘하게 된다.

 

예방접종 시기는 독감이 유행하기 최소 2주 전까지는 맞아야 한다. 인체가 항체를 만드는데 2주 정도가 소요되기 때문이다. 따라서 우리나라의 경우 9∼10월 초까지는 접종을 마치는 것이 좋다. 접종 후 열이 나거나 붓는 등 백신의 부작용을 우려하는 경우도 있는데 최근에 개발되는 백신은 부작용이 거의 없으므로 걱정하지 않아도 된다.

 


구세주가 될 수는 있다

 

'그까짓 감기에 뭐' 라는 생각으로 독감에 대한 예방접종을 경시했다가는 큰 코 다칠 수 있다. 건강한 청년의 경우에는 독감에 걸리더라도 가볍게 넘어갈 수 있지만 합병증으로 사망에 이를 수도 있는 고위험군의 사람들이 있기 때문이다. 10세 미만의 아동 55세 이상의 성인 고혈압, 심장질환, 동맥경화증, 중풍 등 순환기계의 장애가 있는 사람 천식, 기관지염 등의 호흡기계의 장애가 있는 사람 당뇨, 간경화 등 만성적인 지병을 앓고 있는 사람 암, 장기이식 등으로 면역력 결핍이 우려되는 사람 3개월 이상의 임산부들이 그들이다. 이들에게는 예방접종이 무엇보다도 중요하다.

 

일반인에 비해 면역력이 낮은 어린이나 노약자, 만성질환자가 그들로, 가볍게는 축농증이나 중이염에서 급성 기관지염이나 급성폐렴을 일으켜 사망에 이를 수도 있기 때문이다. 따라서 이들에게는 독감이 유행하는 시기가 되면 예방접종이 무엇보다도 시급하다.

 

단, 독감 백신을 맞지 말아야 할 사람이 있다. 달걀 알레르기가 있는 사람이다. 백신에 들어가는 균주를 달걀 노른자에서 배양하기 때문이다.

 


내 나이 이제 55살

 

독감은 기원전 2세기경 '유행성 열병' 이라고 기록된 이래 인류와 역사를 함께 해 왔다. 하지만 효과적인 예방수단으로 평가받는 백신은 그리 오랜 역사를 갖고 있지 못하다.

 

처음으로 백신이 개발된 것은 1945년 미국에서 포르말린으로 불활성화시킨 '전백신(whole virus vaccine)' 이었다. 그러나 초창기의 백신은 효과가 낮고 소아에게서 발열과 같은 부작용이 자주 나타났다.

 

1950년대 후반에 들어서는 바이러스의 외피를 분쇄시키면 항체반응이 충분히 형성되면서도 부작용은 적게 나타난다는 것이 알려졌으며, 1968년에 바이러스의 외피를 분쇄시킨 '분할백신(split vaccine)' 이 허가되었다. 이 분할 백신은 현재 전 세계적으로 가장 많이 사용되고 있는 것이기도 하다.

 

1980년에는 항원변이에 관여하는 인플루엔자 표면의 HA나 NA를 정제한 '아단위' 백신 또는 '표면항원백신' 이 영국에서 허가되었다. 현재 사용되고 있는 백신은 모두 이에 속하는 것으로 보면 된다. 최근에는 코 속으로 접종하는 '약독화생백신' 이 개발돼 화제가 되기도 했다.

 


나는 노는 물이 달라!
증상에도 차이가 있다

 

감기와 독감에 대한 일반인들의 오해는 증상의 유사성에서 원인을 찾을 수 있다. 하지만 시작은 확실히 다르다. 감기는 주로 리노바이러스와 아데노바이러스 그리고 수백 종에 이르는 병원균이 원인이지만, 독감은 인플루엔자라는 바이러스로 약간의 관찰력만 동원된다면 증상에서도 충분히 구분이 가능하다.

 

우선 일반적인 감기는 미열, 두통, 콧물, 기침, 재채기, 인후통 등이 주 증상이지만 독감의 경우 38~40℃에 이르는 고열이 5일 이상 지속되기도 한다. 또 오한과 발열이 반복되고 근육통을 호소하며 심하면 구토와 설사 증상도 보인다. 숨이 차는 증세나 안면홍조, 안구충혈 등을 동반하기도 하는데, 말 그대로 독감임을 과시하는 증상들이다. 혹여 몸살감기와 독감이 비슷하다고 생각할 수도 있겠지만 엄연히 다르다. 박승철 고대안암병원 감염내과 교수는 "몸살감기라고 느끼는 증상은 감기라기 보다는 편도나 다른 원인으로 나타나는 증상일 경우가 많으므로 전문가의 진료를 받아보는 것이 좋다" 고 말한다.

 

감기와 독감은 증상의 정도에서만 차이가 나는 것은 아니다. 독감이 그냥 독감은 아니기에 치유까지의 기간 역시 오래 걸린다. 감기는 보통 3~5일 정도며 길어도 1주일이면 회복되지만 독감은 보통 15일에서 1달간 머물며 체력을 축내고 그 틈으로 폐렴이나 기관지염 등 또 다른 합병증을 불러오기 일쑤다. 독감에 의한 사망률이 높은 것도 바로 합병증의 발병률이 높기 때문이다.

 

또, 독감은 한번 유행이 시작되면 그 지역 내에서 6주 내지 8주 동안 유행을 일으키며 약 10~20%의 발병률을 보이지만 노약자나 만성질환자의 경우는 40~50%까지 발병하기 때문에 사회나 인체에 미치는 파괴력은 감기에 비할 수가 없다.

 


변이가 성깔을 만든다

 

감기와 독감이 지니는 성깔의 차이는 바이러스의 변이에 원인이 있다. 감기와 독감의 원인, 바이러스는 항상 변신을 꾀하기 때문에 백신을 개발해도 '때는 늦으리' 가 되거나 무용지물이 된다. 감기 바이러스의 변이는 그다지 심각한 변화를 일으키지 않기 때문에 인체에 치명적이지는 않다. 하지만 독감은 다르다. 매년 소변이를 이루기도 하지만 길게는 10~40년을 주기로 대변이를 통해 인류을 위협할 수 있는 능력을 소유하기 때문이다.

 

소변이의 경우 「가」에서 「갸」가 되는 것처럼 기존의 유전자에서 모습이 조금 달라지는 것이지만 대변이는 「가」가 「나」가 되는 것처럼 새로운 종이 등장하는 것을 의미한다.

 

인류사에 큰 상처를 남겼던 독감은 모두 장기간에 걸쳐 이루어진 대변이에 의한 것으로 1918년 2,500만명의 사망자를 냈던 스페인 독감이나 1957년에 100만 명이 사망한 아시아 독감, 1968년 70만 명이 희생된 홍콩독감, 1977년에 있었던 러시아 독감이 모두 이에 속한다. 이처럼 인류가 독감의 대변이에 속수무책인 것은 예측이 불가능할 뿐 아니라 인체가 대변이를 거친 바이러스에 대한 항체가 없는 상태에서 공격을 당하기 때문이다.

 

더욱이 감기의 경우 사람과 동물이 서로에게 영향을 미칠 수 있는 가능성이 거의 없는 반면 독감은 동물을 통해 직접 감염될 수도 있다는 가능성 때문에 잠재되어 있는 위협의 정도가 짐작조차 안되는 실정이다.

 


도움말·김선규 현덕한의원 원장, 노용균 강남성심병원 가정의학과 과장, 신동은 꽃마을한방병원 사상체질과 과장, 박승철 고대안암병원 감염내과 교수

 


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